Marrocos considera a legalização do cultivo de maconha.
Afiados para impulsionar a economia e pacificar uma nação rebelde, os políticos querem descriminalizar o cultivo de maconha!

Mustapha Tahiri, um agricultor de cannabis no norte do Marrocos, aguarda com expectativa o dia em que ele possa vender sua colheita sem se preocupar em ser preso. Os políticos no governo islâmico que lidera o país têm a sua maneira, o que não está muito distante.

“Eu ficaria muito mais feliz se o Estado deixasse-nos em paz, parassem as prisões e nos permitissem cultivar a erva”, disse Tahiri, pai de sete filhos cuja casa na aldeia de Beni Gmil foi invadida pelas forças da segurança antidroga, no ano passado. Ele disse que estaria disposto a vender a sua resina de cannabis por 7.500 dirhams [2.096 reais] por quilo, cerca de metade do que ele já está recebendo a partir de intermediários.

Pelo menos 800 mil marroquinos vivem do cultivo de maconha ilegal, gerando vendas anuais estimadas em 10 bilhões de dólares, ou 10 por cento da economia, de acordo com a “Moroccan Network for the Industrial and Medicinal use of Marijuana” [Rede Marroquina para o uso Industrial e Medicinal da Maconha], uma instituição de caridade local.

Marrocos, com uma população de 32 milhões de pessoas, é a sexta maior economia da África. A legalização permitiria que os agricultores vendessem a maconha para o governo para fins medicinais e industriais, em vez de vender para os traficantes de drogas. Isso poderia aumentar as exportações e ajudar a reduzir o déficit comercial que aumentou para um recorde de 197 bilhões de dirhams no ano passado, cerca de 23 por cento do produto interno bruto. Também poderia ajudar a pacificar os habitantes de uma região historicamente rebelde após levantes da Primavera Árabe que derrubaram regimes no Egito, Líbia e Tunísia.

Políticos do “Islamist Justice and Development party (PJD)” [Partido Justiça e Desenvolvimento Islamita] e o primeiro-ministro Abdelilah Benkirane, bem como a oposição “Authenticity and Modernity” [Autenticidade e Modernidade], estão considerando o projeto de lei proposto pela “Morocco Network”. Mohamed Boudra, membro da “Authenticity and Modernity” e governador de Hoceima-Taounate, maior região produtora de maconha do país, disse que seu partido está buscando promulgar a lei no prazo de três anos.

“Temos que garantir que qualquer legalização seja feita da melhor maneira”, disse Abdelahim Allaoui, um político do PJD. “Precisamos estabelecer quais são as virtudes medicinais da planta, e depois pensar em exportações, desenvolvimento da indústria farmacêutica, e como atrair investimentos estrangeiros. Este é um setor promissor para a economia.”

Marrocos corre o risco de perder o seu grau de investimento no “rating” soberano da Standard & Poor’s, após um aumento dos salários públicos e gastos com subsídios destinados a prevenir distúrbios sociais, que enfraqueceram as finanças do governo. A dívida em percentagem do PIB aumentou para mais de 60 por cento em 2012 de 47 por cento em 2009 e o déficit em conta corrente é o maior em mais de três décadas, dados apresentados pelo Ministério das Finanças.

A S & P classificou Marrocos um degrau acima do “status de lixo” e o colocou em uma perspectiva negativa em outubro de 2012. Lahlimi Ahmed, chefe da agência de planejamento do país, disse no mês passado que a dívida está se aproximando da “zona de perigo”.

Antes dos levantes da Primavera Árabe de 2011, as autoridades de Marrocos empreenderam uma campanha de corte-e-queima contra a agricultura de cannabis, que reduziu a área plantada para 47.000 hectares a partir dos 137.000 que existiam em 2003, de acordo com o Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime. Eles encorajaram os agricultores a cultivarem pomares de plantas, azeitonas e amêndoas, que são vendidos por preços entre 70 e 100 dirhams por quilo.

Khadija Rouissi, membro do partido Autenticidade e Modernidade, pediu um debate nacional sobre a legalização da maconha. “Nós não podemos continuar a ignorar este elefante na sala”, disse ela.

A agricultura de Cannabis é largamente centrada no norte do país, nas montanhas do Rif, onde começou há séculos atrás. Vilas e aldeias como a de Tahiri que fica nas encostas, e a maioria dos agricultores da região têm manchas de maconha modestas de alguns metros quadrados. Um hectare pode render entre 5 e 6 kg de resina de cannabis por ano, segundo Tahiri.

“O que queremos é proporcionar uma alternativa viável para o pequeno agricultor e levá-lo para fora do tráfico de drogas”, disse Chakib Khayari, que dirige a “Moroccan Network” de Nador. “Então, a aplicação da lei só terá os traficantes de drogas para se preocupar.”

A área de Rif tem as maiores taxas nacionais de pobreza e mortalidade materna, além do analfabetismo entre meninas, de acordo com Boudra, o governador local. O PIB per capita na região é de 50 por cento da média nacional.

O rei Mohammed VI está tentando inverter essa tendência e reparar o legado de seu pai, o rei Hassan, que negligenciou o norte durante seu governo de 38 anos, um período marcado pela instabilidade política e violência contra os opositores, de acordo com o Centro Internacional para a Justiça Transicional.

“Nós somos considerados como um grupo rebelde que vive do contrabando e do comércio ilegal”, disse Mohamed Lagmili, um agricultor de Beni Gmil. “Isso pode ser verdade, mas também que temos sido marginalizados.”

Lagmili cultiva cevada, tomates e melancias para vender no mercado local em um terreno perto de sua casa de tijolos. Logo atrás tem uma faixa de terra plantada com cannabis. “Você não quer colocar todos os ovos na mesma cesta”, disse ele. O nacionalista Istiqlal, o segundo maior partido no governo, diz que ainda apoia a mudança na lei depois que, cinco de seus seis Ministros disseram no início deste mês que estavam se demitindo para juntarem-se à oposição.

“Há aldeias no Rif, onde os homens não são encontrados em lugar algum porque estão na cadeia ou sendo procurados pela polícia”, disse o porta-voz do Istiqlal Adil Benhemza. “Nós cultivamos cevada e uvas e fazemos cerveja e vinho. Onde está o problema? Nós deveríamos realmente ter mudado isso muito antes.”

Para Tahiri, que está cuidando de uma mãe doente e lutando contra o aumento dos preços dos alimentos, a legalização pode não acontecer em tempo suficiente. “Nós não estamos desistindo do comércio de cannabis”, disse ele. “Essa é a única coisa que funciona aqui”.

Tradução: SmokeBud
Fonte: Independent UK