Por Fernando Grostein Andrade*

Liberais e conservadores por todas as Américas são viciados na guerra contra as drogas. A maioria dos líderes de todo o privilégio político é linha dura com as políticas sobre redução de danos. E enquanto alguns políticos iluminados e ativistas cívicos nos EUA estão atentos com os potenciais dividendos sociais e econômicos da descriminalização e legalização da maconha, a elite política da América Latina arrasta os calcanhares.

Por gerações esquerdistas da América Latina têm defendido os direitos dos trabalhadores e dos pobres. Eles levaram enormes movimentos de justiça social e lutaram por políticas progressistas para beneficiar os excluídos. E, no entanto, a maioria das pessoas na esquerda ainda tem que reconhecer que uma das injustiças mais significativas é o meio século de guerra contra as drogas. Literalmente milhões de pessoas, a maioria delas pobres e negros, foram mortas, feridas, desalojadas e empobrecidas pelas políticas repressivas de drogas.

Não é segredo que a política de drogas está predisposta contra as pessoas pobres de cor. Como o ex-presidente dos EUA Jimmy Carter deixou claro no meu filme Quebrando o Tabu (Breaking the Taboo): “há prova clara do racismo nas leis que regulam o uso de narcóticos.” Não é preciso ir mais longe do que uma prisão em qualquer país da região para ver o seu ponto. Por exemplo, nos EUA, mais de 10 por cento da população é Afro-Americana, mas eles representam cerca de 40 por cento dos cerca de 2,1 milhões de presos do sexo masculino.

Não são apenas os críticos de esquerda que estão míopes sobre a política de drogas. Os políticos de direita da América do Norte e da América Latina são tão cegos para os efeitos perniciosos das políticas de drogas quanto suas contrapartes de esquerda. Muitos deles são incapazes ou não querem reconhecer os efeitos nocivos da guerra contra as drogas nos negócios e investimentos. Os gastos dedicados ao encarceramento de usuários de drogas de baixo nível correm para os milhares de milhões de dólares por ano. E os custos humanos e financeiros para o tratamento de pessoas que contraem doenças de agulhas compartilhadas são incalculáveis.

Por que, apesar de todas as evidências de suas terríveis consequências, a guerra às drogas persiste? Existem, comparativamente, poucas evidências para apoiar a lista de substâncias proibidas da ONU. Na verdade, não existe uma única morte relatada associada ao uso de maconha, mas centenas de milhões de pessoas morreram em decorrência do tabaco. O fato é que a evidência científica sobre as drogas é subordinada a critérios ideológicos e raciais que enfatizam a constante perseguição e prisão de pequenos traficantes e consumidores.

Latino-americanos de todos os matizes políticos precisam de uma nova narrativa sobre a política de drogas. Mas a pressão para a mudança também deve vir de baixo. Durante os protestos recentes no Brasil, uma oportunidade importante para focar a energia dos jovens em abordagens mais eficazes para lidar com as drogas foi perdida. Os jovens, enquanto clamavam por melhoria das condições sociais e econômicas, se esqueceram do problema do desperdício extraordinário de dinheiro dos contribuintes no encarceramento dos pobres. Em vez de gastar milhares prendendo pessoas no país, não deveriam utilizar esses fundos para a educação, a melhoria da saúde e da segurança alimentar?

Para aqueles à esquerda e à direita, um debate mais positivo sobre a política de drogas se garante tanto por razões éticas como econômicas. E há sinais de que alguns líderes latino-americanos estão dando os primeiros passos para acabar com a guerra contra as drogas. A América Latina tem uma oportunidade histórica de fazer uma ruptura com o passado. Eles vão precisar de todo o apoio político que possam obter.

*Fernando Grostein Andrade é diretor do filme “Quebrando o Tabu

Tradução: SmokeBud
Via Huffington Post Latino Voices
Ilustração Carlos Latuff para o Sul21