As descobertas surpreendentes dos potenciais médicos da maconha é a nova razão mais convincente para a legalização da planta.

Por muitos anos, o governo federal tem subsidiado estudos destinados a provar os efeitos negativos da maconha, enquanto bloqueia pesquisa sobre os seus benefícios potenciais. Ironicamente, a busca constante do governo para prejudicar essas pesquisas, rendeu notáveis descobertas científicas que explicam por que a maconha é um remédio tão versátil e por que é a substância ilícita mais procurada do planeta.

A composição química exclusiva produzida pela planta, chamada de canabinoides, estiveram no centro de um dos mais emocionante – e sub-notificados desenvolvimentos da ciência moderna.

Pesquisas sobre os efeitos da maconha conduziram diretamente para a descoberta de um sistema de sinalização molecular no cérebro e no corpo humano, o sistema endocanabinoide, que desempenha um papel crucial na regulação de uma grande variedade de processos fisiológicos: fome, o sono, a inflamação, o stress, a pressão sanguínea, temperatura corporal, o metabolismo da glicose, a densidade óssea, fertilidade reprodutiva, ritmos circadianos, humor e muito mais.

Mais de 100 canabinoides únicos foram identificados na maconha, dos quais o mais conhecido é tetrahidrocanabinol (THC), o principal componente psicoativo da maconha. Além dos fitocanabinoides produzidos apenas pela planta, existem canabinoides endógenos que ocorrem naturalmente no cérebro e no corpo humano (a “maconha interior”, por assim dizer), bem como os canabinoides sintéticos potentes criados por pesquisadores farmacêuticos.

Em outubro de 2003, o governo federal concedeu ao Departamento de Saúde e Serviços Humanos uma patente intitulada “Os canabinoides como antioxidantes e Neuroprotetores”, que afirma: “Canabinoides… são encontrados por ter aplicação específica como neuroprotetores, por exemplo na limitação dos danos neurológicos após insultos isquêmicos, tais como acidente vascular cerebral e trauma, ou no tratamento de doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer, doença de Parkinson e demência do HIV.”

Alguns destaques do campo de explosão da ciência canabinoide:

1. O THC e outras plantas canabinoides não só são eficazes para o tratamento dos sintomas do câncer (dor, náuseas, perda de apetite, fadiga etc), como também concedem um efeito anti-tumoral direto, de acordo com estudos revisados por cientistas na Califórnia Pacific Medical Center, em São Francisco e na Universidade Complutense de Madrid, Espanha.

2. Investigadores do Instituto de Pesquisa Scripps, em La Jolla, Califórnia, descobriram que o THC inibe uma enzima envolvida na acumulação do beta amiloide, que interrompe a comunicação entre as células cerebrais, uma das características da demência relacionada ao Alzheimer.

3. De acordo com pesquisadores do Kings College, em Londres, cria novas células cerebrais em mamíferos adultos e também regula a migração e diferenciação das células-tronco.

4. Cientistas chineses mostraram que os efeitos analgésicos da acupuntura são mediados pelos mesmos receptores de canabinoides que são ativados pelo THC.

5. Empresas farmacêuticas estão explorando maneiras de induzir resultados terapêuticos através da manipulação de níveis de canabinoides próprios do organismo. Estudos em animais indicam que é possível atenuar uma grande variedade de condições patológicas (incluindo hipertensão, colite, dor neuropática e abstinência de opiáceos), prevenindo ou retardando a quebra enzimática de canabinoides endógenos.

O canabidiol (CBD), um componente não psicoativo da planta, está gerando um bom zumbido entre os cientistas e profissionais de saúde. Nada mais é capaz de ajudar no tratamento de crianças com síndrome de Dravet e distúrbios relacionados. Em 11 de agosto de 2013, um relatório televisionado nacionalmente do Dr. Sanjay Gupta na CNN discutiu a transformação impressionante de Charlotte Figi, uma criança epiléptica de 7 anos de idade, que tinha 300 crises de convulsões por semana até que ela ingeriu um óleo de CBD-infundido. Ela está praticamente livre das crises desde que seus pais começaram a dar-lhe uma dose diária de CBD. Charlotte não é um caso isolado: dezenas de famílias com crianças que sofrem da intratável epilepsia e outras patologias estão relatando resultados dramáticos e satisfatórios com o uso do canabidiol.

Um composto dotado de uma ampla gama de ação, o CBD se mostra promissor como tratamento para várias condições patológicas, incluindo doenças cardiovasculares, diabetes, depressão e psicose. Estudos pré-clínicos indicam que o CBD pode diminuir os tumores malignos, alterar a expressão genética, melhorar a sensibilidade à insulina, normalizar o batimento cardíaco irregular e proteger o cérebro contra a intoxicação alcoólica.

O CBD também pode combater os efeitos psicoativos do THC, que faz algumas pessoas ficarem ansiosas e disfóricas, em vez de suaves e eufóricas. A redução da psicoatividade do CBD pode torná-lo uma opção atraente para as pessoas enfermas que de outra forma nunca considerariam o uso da maconha medicinal.

Por Martin A. Lee
Via Alternet The Nation

Tradução: SmokeBud

*Martin A. Lee é o autor de Smoke Signals (Sinais da Fumaça): Uma História Social da Maconha – Medicinal, Recreativo e Científico. Lee é o diretor do projeto CBD, um serviço de informação científica , e co-fundador do Media Watch FAIR grupo. Ele também é o autor de Acid Dreams e The Beast Reawakens.