Governador deve permitir uso limitado de drogas por pessoas com doenças graves

Se unindo a um grupo de estados que afrouxou recentemente as restrições contra o consumo de maconha, o governador de Nova York Andrew M. Cuomo planeja esta semana anunciar uma ação executiva que permitiria o uso limitado da droga por pessoas com doenças graves, segundo autoridades do estado.

A reviravolta de Cuomo, que por muito tempo resistiu à legalização da maconha medicinal, vem quando outros estados estão assumindo posições cada vez mais liberais sobre a consumo – mais notavelmente Colorado, onde milhares de pessoas se reuniram para comprar a droga para uso recreativo desde que se tornou legal em 1º de janeiro.

Ainda assim, o plano de Cuomo será muito mais restritivo do que a legislação em Colorado ou na Califórnia, onde a maconha medicinal está disponível para as pessoas com condições tão suaves como dores nas costas. Ele permitirá que apenas 20 hospitais em todo o estado prescrevam maconha a pacientes com câncer, glaucoma ou outras doenças que atendem aos padrões a ser definido pelo Departamento de Saúde do Estado de Nova York.

No entanto, enquanto a medida de Cuomo está muito aquém da legalização, ela faz com que Nova York, por muito tempo um dos estados mais punitivos do país para aqueles pegos usando ou traficando drogas, dê um passo importante para se aproximar das políticas adotadas por defensores da maconha e legisladores em outros lugares.

Nova York espera ter a infraestrutura no local este ano para começar a distribuição de maconha medicinal, embora seja muito cedo para dizer quando ela vai realmente estar disponível aos pacientes.

A mudança de Cuomo vem num momento político interessante. Na vizinha Nova Jersey, liderada pelo governador Chris Christie, um republicano cujas perspectivas presidenciais são mais frequentemente citadas do que as de Cuomo, a maconha medicinal foi aprovado pelo seu antecessor, Jon Corzine, um democrata, mas implementada somente após Christie estabelecer normas limitando a sua força, como a proibição de entrega em domicílio e exigência de que os pacientes mostrem que eles esgotaram os tratamentos convencionais.

Enquanto isso, o novo prefeito da cidade de Nova York , Bill de Blasio, parecia ofuscar Cuomo como líder político progressista do estado.

Para Cuomo, um democrata que tem muitas vezes encontrado terreno comum com os republicanos sobre questões fiscais, a mudança repentina da posição sobre a maconha – que ele vai anunciar na quarta-feira – foi o mais recente de vários esforços de embarcar em políticas sociais para aumentar sua popularidade com grande parte de sua base política.

Em 2011, ele defendeu com sucesso a legalização do casamento homossexual em Nova York. E há um ano, na sequência do tiroteio na escola de Newtown, em Connecticut, Cuomo conseguiu, por meio de legislação, aprovar algumas das leis de controle de armas mais difíceis do país, incluindo uma proibição estrita de armas de assalto. Ele também tentou, sem sucesso até agora, fortalecer o direito ao aborto na lei estadual.

A ação do governador também chega quando defensores da mudança das leis de drogas têm intensificado as críticas da aplicação rigorosa de leis contra a maconha no estado, o que resultou em cerca de 450 mil acusações de contravenção entre 2002 e 2012, de acordo com a Drug Policy Alliance, que defende leis mais liberais de drogas.

Durante esse mesmo período, a maconha medicinal tornou-se cada vez mais difundida fora de Nova York, com cerca de 20 estados e o Distrito de Columbia agora permitindo a sua utilização.

Cuomo declarou apoio para mudar as leis de drogas recentemente na sessão legislativa de 2013, quando se mostrou favorável a uma iniciativa para descriminalizar a posse de 15 gramas ou menos.

A nova posição, de acordo com uma pessoa próximo ao governador, mas não autorizada a falar sobre o assunto, estava enraizada em sua crença de que o programa que ele elaborou pode ajudar aqueles que precisam, ao mesmo tempo limitando o potencial para o uso indiscriminado. Dadas as preocupações de longa data de Cuomo, disse a fonte, ele insistiu que se trate de um programa de teste para que ele possa acompanhar o seu impacto.

Mas Cuomo também é cotado para a eleição deste ano, e as pesquisas demonstraram um apoio esmagador para a maconha medicinal em Nova York: 82% dos eleitores do estado aprovaram a ideia em uma pesquisa realizada pelo Siena College em maio de 2013.

Via Jornal O Globo