Uma empresa sediada em Nova York criou uma forma de identificar a maconha comercial da maconha caseira de uma forma um tanto peculiar, pulverizando as plantas com um DNA que pode ser rastreado. A ideia está dando o que falar por lá pois só parece interessante para proteger o mercado, já que quem está em busca cada vez por uma cannabis mais natural e orgânica se vê limitado, sobretudo pelo preço da maconha que pode aumentar. Entenda.

Apesar de a maconha ser “legal” para uso médico e adulto em muitas partes dos Estados Unidos, a vasta maioria da maconha que ainda está sendo produzida e consumida é “ilegal”. Uma empresa, a Applied DNA Sciences, está tentando criar na indústria de cannabis, um rastreador que é pulverizado pelas etiquetas e que chega a flor, o bud.

Boa intenção ou Lobby para resguardar sua parte do mercado?
A Applied DNA Sciences afirma que eles estão procurando fornecer às autoridades policiais e reguladores uma maneira de determinar exatamente quais plantas foram cultivados legalmente e quais não foram – e eles já estão trabalhando com os governos estaduais para exigir o uso de seu sistema de rastreamento.

De algodão a cannabis
A empresa sediada em Nova York começou trabalhando em vários outros campos para aplicar tags de identificação molecular exclusivas a produtos agrícolas (ou tinta ativada por DNA que pode ser pulverizada em embalagens). O conselho e o conselho consultivo são compostos por profissionais e ex-executivos de algumas das maiores corporações do mundo, como a GlaxoSmithKline e a PepsiCo, além de laços influentes com agências e jogadores do governo.

O produto mais comparável à cannabis com que tiveram sucesso é o algodão. Devido a este sucesso, a Applied DNA Sciences tem procurado entrar no espaço da cannabis nos últimos dois anos, mas fez um esforço mais concentrado apenas nos últimos nove meses.

“A cannabis parecia algo que deveria ser revisado e a razão pela qual nós nos empolgamos com isso é que já provamos ao mundo e à indústria que sabemos como rotular o algodão”, diz Gordon Hope Jr., diretor de soluções de segurança da empresa. .

“As taxas de crescimento do setor foram obviamente atraentes”, acrescenta Hope.

Hope passou grande parte de sua carreira antes de trabalhar com a Applied DNA Sciences na empresa de segurança Honeywell, uma empresa multinacional que mantém contratos regulares com o Departamento de Defesa dos EUA.

Hope diz que no trabalho da empresa com a indústria do algodão, eles foram capazes de descobrir e garantir a qualidade e a veracidade do que é nas prateleiras.

Como funciona o Rastreio da Maconha ou Spray de Rastreio Molecular?
Após a colheita, o produtor aplicaria a tecnologia patenteada da Applied DNA Science, uma etiqueta molecular “CertainT SigNature”, pulverizando-a nos próprios botões. Uma etiqueta de DNA única, que a empresa constrói com algumas linhas de código de DNA codificado derivado de plantas, permaneceria na planta. A empresa diz que consegue fixar na cannabis mesmo com “radiação UV, calor, frio, vibração, abrasão e outras condições ambientais extremas”.

Para ler a tag de DNA, o próprio equipamento de teste da empresa (chamado SigNify) deve ser usado. O equipamento pode não só localizar a etiqueta como prova de que a cannabis foi produzida legalmente, mas também identificar o próprio produtor.

“Quando uma amostra é colocada no SigNify, o dispositivo usa uma reação em cadeia da polimerase [que amplifica um certo código, reproduzindo-o milhares de vezes] para reproduzir as tags para fácil identificação”, escreve Matt Allyn para a Popular Mechanics. “Como o conteúdo das tags é seguro, os funcionários do DNA aplicado podem acessar apenas partes deles. Eles não podem ser copiados. O que significa que falsificações não podem ser feitas e menos produtos ilegais podem entrar em um sistema legal. ”

E o consumo?
O DNA em si não é inerentemente perigoso de consumir – os humanos o fazem todos os dias. Sempre que um humano consome uma planta ou um animal, eles também consomem o DNA encontrado em todas as células. O co-fundador e CEO da Phylos Bioscience, Mowgli Holmes, confirma que as marcas moleculares não são inseguras para a digestão humana.

O co-fundador e chefe de inovação da Phylos, Nishan Karassik, acrescenta que, embora ele veja um uso disso para os produtores que tentam autenticar e proteger suas próprias variedades, ele não gosta da idéia de rastreamento para a aplicação da lei.

“A indústria precisa usar as forças do mercado e regras regulatórias iguais e o problema de desvio ou contrabando resolve-se”, diz Karassik. “Estamos nos movendo nessa direção muito lentamente nos estados, mas muito mais rapidamente em todo o mundo”.

E quanto aos sistemas existentes de rastreamento de sementes de maconha?
Hope diz que ele acha que a marcação molecular irá substituir o rastreamento da semente à venda que já é exigido em estados legais, mas, em vez disso, ele acha que isso vai complementá-la. A Applied DNA Sciences já está trabalhando com uma parceira de software da Seed-to-sale, a Theracann International, para expandir seus serviços complementares para a indústria de cannabis em todo o mundo.

Ele diz que eles se encontraram com cultivadores e não ficaram surpresos ao descobrir que sua principal preocupação era adicionar ainda outra despesa a um sistema já altamente regulamentado (e caro). Mas, ele diz que há duas razões pelas quais esses cultivadores gostariam de fazê-lo de qualquer maneira: proteção à marca e prova de conformidade.

“Este é um veículo que permite que qualquer sistema regulador – seja um país ou um estado – pelo menos prove que tudo o que eles dizem estar fazendo, eles estão fazendo. Achamos que é muito importante ”, disse Hope. “Cultivadores podem olhar para isso como um custo adicional, alguns podem olhar para isso como proteção de marca.”

Hope diz que se apresentará diretamente à indústria de cannabis pela primeira vez esta semana na conferência da National Cannabis Industry Association em San Jose, Califórnia.

Fazendo lobby pela exclusividade
No início deste ano, defensores e grupos de consumidores de cannabis pressionaram com sucesso contra a aprovação do SB 279, do Colorado, que teria exigido a marcação molecular na indústria legal em todo o estado. O controverso projeto de lei proposto pelo senador Kent Lambert foi morto por unanimidade pelo Comitê de Finanças do Senado, após duas tentativas de superação em 2018.

[Sen. Lambert] apoiou muito um sistema como este, falei com ele e disse que iríamos seguir em frente com o nosso ”, diz Hope.

Hope diz que teve conversas cara-a-cara com o senador Lambert na época em que ele estava propondo as contas e que o principal problema que impedia a passagem era o recuo de pessoas no Colorado que não tinham educação sobre a tecnologia e sua segurança e entender o que a legislação estava tentando fazer ”.

Larisa Bolivar, diretora executiva da Cannabis Consumers Coalition – uma organização sem fins lucrativos com sede no Colorado que trabalha para representar pacientes e consumidores adultos, diz que, pessoalmente, não consumiria cannabis que contivesse qualquer aditivo.

“Só pensar nisso – seja seguro ou não – apenas o pensamento de um aditivo quando estamos tentando reduzir os aditivos é um erro para mim”, diz Bolivar. “É desnecessário. Eu pessoalmente não vou consumir cannabis que tenha aditivos. ”

Bolivar testemunhou contra o projeto de lei de Lambert e diz que sua posição em tais contas não será alterada. Ela também aponta para o apoio de legisladores e algumas empresas jurídicas como o “protecionismo de lucro”.

“É protecionista. Todo o esquema regulatório em torno da cannabis tem sido [lucrativo] protecionista ”, diz ela. “Eu definitivamente posso dizer que muita da pressão [no Colorado] era da aplicação da lei, e novamente isso aponta para a irrelevância dela. O que precisa acontecer é que a cannabis precisa ser legalizada em outros estados e federais. É assim que você resolve a questão da cannabis do mercado negro competindo com a maconha regulamentada, não adicionando produtos químicos para rastrear uma planta que é defumada e consumida ”.

Hope diz que, embora a Applied DNA Sciences não tenha “diretamente” feito lobby pelo projeto de Lambert no Colorado, a empresa “fez todas as bases trabalharem” nos estados onde conversaram com os legisladores e acrescenta que agora a empresa está considerando diferentes propostas de lobista. Inicialmente, Hope foi um pouco evasivo ao responder à pergunta sobre se a empresa tem ou pretende fazer lobby por contratos exclusivos nos estados e, potencialmente, em todo o país, caso a lei federal mude.

“Nós apoiaríamos isso? Claro, faria sentido ”, disse Hope, quando perguntado sobre o potencial de lobby para contratos do estado. “É como nos perguntar: ‘Queremos fazer algo que seja bom para o nosso negócio?’ Bem, é claro. Sim, achamos que é uma coisa boa a fazer, mas a questão mais profunda é: tem benefício social para as pessoas que consomem cannabis? Esqueça as razões egoístas de querermos que isso aconteça. Há um suporte de uma necessidade real aqui, pois esta indústria começa a crescer e não está sendo abordada ”.

Hope acrescentou que ele admite que a Applied DNA Sciences “terá que trabalhar” para fazer com que o estado veja o valor do rastreamento de DNA molecular para plantas de cannabis.

“Eu acho que vai vir de uma posição de estado ou país primeiro e depois faremos pilotos com os estados ou países que querem trabalhar conosco e avançar”, disse ele. “Acho que os Estados Unidos seriam espertos em obter algo assim, mesmo que apenas pelo controle de qualidade e nada mais”.

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